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Luta de gigantes: Indústria capilar versus meio ambiente

Para além dum hashtag da moda, a sustentabilidade tornou-se genuinamente numa necessidade para a nossa sociedade e numa maneira significativa de reimaginar um futuro melhor para todos como um coletivo. Assim, devido à extensa tensão envolvendo as indústrias têxtil e da beleza, muitos agora compram produtos veganos, abandonam as contas de cabelo ou optam por produtos alternativos, como champôs e sabonetes, que têm menos ou nenhum impacto no nosso meio ambiente. Ainda assim, um assunto mais significativo requer uma discussão aprofundada, mas muitas vezes passa literalmente acima das nossas cabeças.

Não somos estranhos às extensões de cabelo, sejam elas tranças, tissagens, de cabelos humanos e sintéticos ou perucas. Pergunto-me, quantos de nós podem discutir abertamente ou dizer que conhecem os riscos éticos e ambientais ou os custos dos produtos capilares que compramos com tanta frequência?

Consumir cegamente estes produtos coloca-nos numa posição em que olhar para o lado pode tornar-nos cúmplices das atrocidades perpetuadas pela indústria do cabelo. Desde as experiências abusivas e exploradoras de mulheres pobres e vulneráveis​, na busca de cabelo humano topo de gama, até ao despejo excessivo de cabelo sintético em aterros sanitários, esta indústria tem levantado as sobrancelhas da ética à volta do mundo.

Em todo este mercado amplamente não regulamentado, a indústria de extensões de cabelo permite que uma grande quantidade de práticas inapropriadas sejam negligenciadas pelos consumidores todos os anos.

Portanto, será que devemos olhar para dentro de nós mesmos e fazer as perguntas sombrias, mas certas, que tanto tememos: “De onde provém o cabelo? Será que as pessoas envolvidas foram pagas corretamente? O cabelo foi obtido com o consentimento? Os doadoes são possíveis vítimas de escravatura moderna ou de tráfico humano?”

Aqueles familiarizados com extensões capilares sabem que termos como “virgem” e “cru” geralmente aparecem e que de alguma forma indicam produtos de cabelo de alta qualidade. Consequentemente, são considerados luxuosos e associados a nações como Brasil, Malásia, Índia, Camboja e Rússia. O preço do cabelo é então etiquetado para os consumidores, que farão de tudo para garantir que o seu cabelo seja o mais real e natural possível. No entanto, como a Refinery 29 investigou minuciosamente em 2019, no Vietnam, há uma história macabra por trás desta indústria das extensões de cabelo humano, e sem quaisquer dúvidas, todos devemos ser participantes ativos no desmantelamento deste mercado explorador. Várias mulheres são procuradas em pequenas aldeias por comerciantes para que possam vender os seus cabelos por pouco ou nada. Noutros casos, são levadas a abrir mão dos seus cabelos involuntariamente ou perseguidas à força, enquanto outros os cortam sem o seu consentimento, facilitando a venda ilegal.

Tomemos, por exemplo, “cabelos de templo”. Vários hindus partem diariamente em peregrinação pela Índia e, por questões religiosas, tanto homens quanto mulheres decidem rapar os cabelos e doá-los como oferenda aos deuses. Ao chegar aos espaços sagrados, comerciantes e dirigentes de templos negociam e lucram com feixes e pilhas de cabelo arrecadados de peregrinos, sem o seu consentimento. Na mesma nota, embora os templos possam ser vistos como locais seguros de culto que talvez utilizem os seus ganhos para apoiar aqueles que precisam de alimentação, educação ou medicamentos, os relatórios afirmam que, em vez disso, os templos faturam repetidamente milhões anualmente sem permitir que os peregrinos beneficiem desses lucros. Além disso, devemos identificar que também há um problema de falsificação em toda o continente africano, onde unidades de cabelo estão a ser vendidos de forma indevida e cara aos consumidores. De crina de cavalo a misturas de cabelo sintético e humano, foi relatado que 38% das 100 milhões de unidades vendidas no continente em 2020 eram falsificadas – quando estas entre 500 euros ou mais. Ademais, a demanda por cabelos sintéticos aumentou muito ao longo dos anos, principalmente devido ao impacto das redes sociais. O seu mercado global é agora estimado em 12,27 bilhões em 2030, com foco em perucas e extensões de cabelo.

Desde as complexidades obscuras da colheita do cabelo natural até aos preços acessíveis e a versatilidade do cabelo sintético, a escolha ao aceder ao cuidado adequado é aparente para muitos. No entanto, ecologicamente, pode não ser viável para a Mãe Natureza. Em vez disso, pode ser apenas uma arma de guerra bem camuflada. Não é biodegradável com os seus finos fios de plástico e a composição é semelhante aos componentes de itens fast-fashion (muitas vezes originários de produtos petroquímicos). E o destino, provavelmente, inclui ficar confortável num aterro sanitário, aumentando ainda mais a crise de resíduos no planeta.

Muitos precisam ser conscientizados sobre o impacto no meio ambiente, entendendo assim como se descartar do cabelo sintético devido à falta de instruções na embalagem e à necessidade de políticas que garantam que os consumidores o fazem de maneira ética e segura. Portanto, a cadeia de fornecimento deve ser mais transparente e o comércio mais justo, incluindo regulamentações conscientes que protegem o consumidor e o meio ambiente. Apesar de as empresas rotularem certos produtos como mais sustentáveis ​​ou éticos do que outros, o fato é que, muitas vezes, não o são.
Mudar o cabelo pode ser fácil para algumas, mas pode ser um desafio para outras que consideram um corte ou mudança de cor muito ousado ou drástico. Assim, a falta de compromisso duma peruca permite que as usuárias experimentem como quiserem, sem restrições e com controlo total.

Existem muitas razões para aderir às extensões de cabelo, como auto-expressão, alopecia ou queda de cabelo. E mesmo que as mulheres negras não sejam as únicas mulheres a usar cabelos sintéticos, o Global Hair Wigs and Extension Market afirma no seu último relatório que “as pessoas de ascendência africana são as maiores consumidoras de perucas e extensões de cabelo” e que as mulheres negras gastam cerca de 13 vezes mais em extensões e seis vezes mais em produtos de cuidado com os cabelos do que suas contrapartes. Imediatamente, deste modo, as mulheres negras são vistas como a raiz do problema e muitas vezes é-lhes apontado o dedo devido à crescente demanda.

Para as mulheres negras, a expressão do cabelo é autêntica e ter a capacidade de explorar essa versatilidade e diferentes personagens atribuídos a cada visual é mais que um projeto na nossa cultura. Faz parte da nossa identidade. Além disso, certos estilos de cabelo contam com adição de cabelo sintético para fazer o trabalho corretamente devido à sua semelhança com a nossa textura ou à gama diversificada de cores.

Noutra nota, o custo de vida também é outro impedimento para as más escolhas que muitos fazem em relação a essa indústria. A barreira mais significativa para a sustentabilidade neste mercado são as etiquetas dos produtos. Sem dúvida, mesmo que os consumidores invistam em produtos naturais e de origem ética, os produtos sustentáveis ​​têm preços muito mais altos do que as suas versões plásticas absurdamente baratas. A diferença está em entender os seus custos substanciais, que incluem resíduos químicos, poluição extensa e efeitos graves à saúde causados ​​pela fabricação, utilização e descarte em massa. Depois, a possível redução dos preços das opções sustentáveis ​​implica na possível exploração do trabalho de mulheres vulneráveis, que tendem a atender a essas indústrias.

Enquanto esperamos uma verdadeira mudança na indústria do cabelo, ainda temos a liberdade de escolher onde e como gastamos o nosso dinheiro

Assim, independentemente das nossas escolhas, os compradores enfrentam altos custos económicos e ambientais, limitando a sua capacidade de agir conscientemente. Intrinsecamente, uma maneira viável de manter as coisas sustentáveis ​​e éticas seria simplesmente abraçar o nosso cabelo natural e estilizá-lo de maneira simples e protetora, sem acréscimos, ou investir num produto que nos permitisse reduzir, reutilizar e reciclar com eficiência, como uma peruca humana ou extensões de origem ética. Ainda, embora o cabelo não seja biodegradável ou compostável, a remoção ou o cuidado adequados e a preservação das extensões também nos permitem reutilizá-lo e aplicá-lo noutros penteados, como faux locs.

Para mais, as inovações na indústria capilar com os cabelos negros são esperadas há muito tempo. E com o surgimento de Raw Society Hair, Rebundle e Cheveux Organique, tranças 100% compostáveis ​​e extensões de cabelo à base de plantas, o jogo vira para o melhor.

Extraído do caule da bananeira, este cabelo é fabricado através de fibra da bananeira, que liga essencialmente a árvore e o fruto. É um subproduto da agricultura que fornece suporte financeiro adicional aos agricultores, economiza o uso da terra e, eventualmente, devolve ao solo. Esta técnica permite que o cabelo seja reutilizado, alisado e cacheado, mantendo-o limpo e seguro para o meio ambiente. Além disso, temos também marcas de fundadores negros, como Ruka Hair e RadSwan, que lideram a roda da sustentabilidade dentro da indústria de cabelos, até mesmo por meio de produtos sintéticos, usando transparência e rastreabilidade.

Outra inovação são os bancos de perucas comunitários, ainda não disponíveis em Portugal, que permitem aos consumidores descartarem perucas sintéticas de forma adequada, permitindo que aqueles com queda de cabelo e dificuldades financeiras possam comprá-los e reutilizá-los depois de lavados, estilizados e prontos para uso.

No geral, usar cabelo sintético transformou-se numa característica primordial da nossa comunidade há séculos. Os produtos de tratamento capilar sustentáveis, principalmente extensões de cabelo e perucas, ainda são difíceis de encontrar e caros. Enquanto esperamos uma verdadeira mudança na indústria do cabelo, ainda temos a liberdade de escolher onde e como gastamos o nosso dinheiro. Fora, como um todo, por meio das redes sociais e além, esta geração tem o poder inato de exigir credenciais éticas, como fornecimento e credibilidade, de empresas e fabricantes de extensões de cabelo e exigir responsabilidade. E mesmo que a solução mais sustentável para o consumidor seja simplesmente não fazer compras, devemos ser realistas e entender que isso é impossível e utópico. De modo que, como consumidores proativos e preocupados, devemos considerar a vida útil de cada produto antes da compra e como podemos tirar o melhor proveito disso.

Por isso, educar-nos sobre as melhores maneiras de se descartar perucas sintéticas, forçar as empresas a criar estratégias para novos modelos de negócios, cuidar bem do cabelo humano ou dar passos em direção a decisões mais conscientes e éticas é o melhor lugar para começar.

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Para sugerir correções ou assuntos que gostarias de ler, ver ou ouvir na BANTUMEN, envia-nos um email para [email protected].

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